Semanario Crítico Canario
A cuenta de las papas

Este artículo lo publica

Josemi Martín nació en Gran Canaria, Islas Canarias. Afincado en España, también ha vivido en diversos lugares del Reino Unido, además de estancias en Portugal, Estados Unidos e Irlanda. Licenciado en Filología Inglesa por la ULL y Graduado en Antropología Social y Cultural por la UNED, es un apasionado de los Estudios Canarios. Busca contribuir a la creación del pensamiento crítico canario, autocentrado e independiente. Preside la Fundación Canaria Tamaimos. Su alter ego, Edmundo Ventura, escribe en Tamaimos.

Opinión

A cuenta de las papas

Últimamente no hago sino leer sobre papas en todos lados. A un post en Atarecos en el que su autora recomendaba una interesante página sobre las papas antiguas canarias se suman una noticia publicada ayer en el Canarias 7, así como otro artículo publicado hoy también en dicho periódico. El primero de los artículos, firmado al igual que el segundo por Adolfo Santana, viene a recoger las denuncias que los agricultores canarios hacen de los desmanes cometidos por cuatro aprovechados en el comercio de dicho tubérculo. Estos amantes del oligopolio se estarían beneficiando de las ayudas concedidas por el Régimen Específico de Abastecimientos (R.E.A.) para la importación de semillas, sin que esto repercuta lo más mínimo en el precio de las mismas para el agricultor. No acaba ahí la cosa, sino que estos elementos además se convierten en la peor de las competencias para los agricultores del país, puesto que también se dedican a importar papas de lugares tan poco recomendables como Israel –ese paraíso del cumplimiento de los derechos humanos- y luego las introducen en el mercado como papas canarias. Súmenle ustedes a todo esto el dato de que hemos asistido a la reducción a un tercio de la superficie total dedicada al cultivo de la papa en las islas en los últimos diez años y coincidirán conmigo en que el panorama no es precisamente halagüeño. El tema tiene su miga y no estaría de más que los sectores afectados de una u otra manera por esta problemática se pusieran manos a la obra para frenar semejante dislate. Las papas han sido el sustento base de los canarios durante mucho tiempo, como ha ocurrido con tantos otros pueblos emigrantes (gallegos, irlandeses,…) y ya debiéramos haber aprendido que con la comida no se juega.

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Josemi Martín nació en Gran Canaria, Islas Canarias. Afincado en España, también ha vivido en diversos lugares del Reino Unido, además de estancias en Portugal, Estados Unidos e Irlanda. Licenciado en Filología Inglesa por la ULL y Graduado en Antropología Social y Cultural por la UNED, es un apasionado de los Estudios Canarios. Busca contribuir a la creación del pensamiento crítico canario, autocentrado e independiente. Preside la Fundación Canaria Tamaimos. Su alter ego, Edmundo Ventura, escribe en Tamaimos.

Reacciones
  • Leyendo las noticias, especialmente la segunda me viene a la cabeza un asunto de vital importancia, la soberanía alimentaria. El termino es muy amplio, pero aquí se puede aplicar en varios sentidos: la importación de semillas crea una dependencia externa (seguramente de alguna multinacional) y el modelo de distribución que beneficia al intermediario sobre el productor y el consumidor. Los dos asuntos son gordos como para desarrollarlos en un sólo comentario.

    El primero se solucionaría, como propone el mismo C7, con I+D (no hablo de Ignorancia+Derroche, sino de Investigación+Desarrollo). Partiendo de esas “papas antiguas” de Canarias crear variedades propias de semillas canarias, patentarlas (que ninguna multinacional se aproveche) y cederlas al dominio público (que nadie sea el dueño, que no se dependa de nadie).

    El segundo con una sociedad más crítica e implicada en el consumo responsable. No le compres las papas al Carrefour o a Alcampo… cómpraselas al don o a la doñita que va con la furgoneta por los barrios vendiendo sus papas, o monta (o únete) a una cooperativa de consumo que le compre los productos directamente a un agricultor. El ganará más por sus papas, tu te aseguras de la procedencia del producto y seguramente será de mayor calidad (y más ecológicas: menor transporte, menores emisiones de CO2) que esas papas israelíes o británicas.

    Por cierto, la parte más “positiva” de la noticia. Pese a la reducción a un tercio de la superficie de cultivo, la producción “sólo” se redujo la mitad, con lo que aumentó la productividad del metro cuadrado cultivado, supongo que por la mejora de los métodos de cultivo. Always look on the bright side of life… ;)

  • Amigo Sergio: Gracias por lustrar mi humilde entrada con tu sabiduría y capacidad crítica. Vas mucho más allá de lo que yo fui al plantear la envergadura teórica y crítica de un asunto en apariencia puntual. Alguna vez hablé de la soberanía alimentaria en Canarias Nación, y si no lo hago con más frecuencia es por puro desconocimiento, a pesar de que cada vez aparece más clara ante mí la certeza de que en ese terreno también se juega Canarias la posibilidad de un futuro menos dependiente, o sea, mejor. Muchas gracias nuevamente.

  • En toda la frente, Sergio.

    Yo veo varias cosas:

    La soberanía alimentaria no es que sea un asunto importante, es que si se ponen las cosas muy feas (y camino de eso llevamos) puede ser la diferencia entre poder comer un alimento o no poder comerlo. Si plantamos aquí, algo tendremos siempre; si lo traemos de fuera, dependemos de los productores de fuera, y del transporte, y de la distribución, y de la coyuntura mundial… a parte del encarecimiento del producto.

    Además, volvemos a la ceguera que tenemos para ver posibilidades de negocio. Las variedades canarias de papa son muchas, son exquisitas y no se dan en otros lugares. Esas papas son apreciadas en todos sitios y son caras porque hay pocas. No sé a qué esperamos para montar un negocio exportador, no a gran escala, sino de un producto único y de mucha calidad. Me recuerda al queso canario: el mejor del mundo y nosotros sin aprovecharlo ni publicitarlo.

    Es crucial la patente de las semillas, como dice Sergio. Les recomiendo que busquen información sobre la multinacional Monsanto. Se trata de una empresa norteamericana que ha ido patentando semillas que ahora le pertenecen en exclusiva. Ya ha llevado a los tribunales (y a la cárcel) a agricultores por utilizar sus semillas sin su permiso. ¿Se imaginan que para plantar papas nuevas hubiera que pagarle un canon a unos americanos? Pues no es descabellado.

    En cuanto a la distribución, es un negocio de tipo especulativo, que no produce ningún bien tangible. De cómo ha caído la economía especulativa y cómo nos lo está haciendo pasar no hace falta que diga nada. Por tanto, hay que potenciar la producción agrícola local, la que da bienes que se pueden tocar (y aún mejor, comer) e incluso exportar.
    Lo de las cooperativas de consumo me parece una idea muy interesante.

    Saludos!

  • Reto públicamente desde aquí al amigo Fidel para que nos cuente un poco acerca del movimiento “slow food” en Gran Canaria. Salud.

  • Pues respondo al reto, je, je…

    Bueno, pues en Gran Canaria está funcionando un “convivium” de Slow Food, que se llama Beletén Slow Food de Gran Canaria. Tiene varias líneas de trabajo que son muy interesantes. Una de ellas es la realización periódica de rutas por los diferentes municipios de la isla visitando fincas ecológicas, pastores, artesanos, molinos de gofio, etc, con el fin de acercar la gente a los productores y dar a conocer el mundo agrario. Otra de las líneas es la recuperación de las semillas antiguas, no sólo papa sino también chícharos, trigo, cebada, millo, etc, que se encuentran en la isla. Ya Aider hizo un trabajo con lo que se ha creado en el Jardín Canario un banco de semillas. Ahora se trata de difundir ese conocimiento. A algunos que estamos empezando a hacer algo con la agricultura quizás nos lleguen algunas semillas para plantarlas y contribuir a su expansión. Otra línea sería la comunicación, por medio de web y actos públicos. Es un colectivo muy interesante porque puede facilitar la creación de redes entre productores y consumidores (llamados coproductores porque contribuyen a la producción con su apoyo) y entre los propios productores. Bueno, un trabajo muy interesante que va en la línea de la soberanía alimentaria y de protección y difusión del sector primario.

    Salud

  • Interesantísimo eso que cuentas, Fidel.

    ¿Esta gente no tiene alguna página web con información, que se pueda publicitar un poco?

    Saludos!

  • Muchas gracias, Fidel, por la información. Pásanos la referencia en cuanto salga. Ese tipo de iniciativas son muy necesarias. Saludos.

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